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Real Observatorio de Greenwich






Real Observatorio de Greenwich, observatorio astronómico situado en el Instituto de Astronomía en la Universidad de Cambridge (Gran Bretaña). El emplazamiento original de este observatorio en Greenwich, al sureste de Londres, estableció de forma arbitraria en 1884 el meridiano de longitud 0°. Una placa en el edificio original señala el punto cero a partir del que se calcula la longitud. Dado que la niebla de Londres, imposibilitaba casi las observaciones astronómicas precisas, el equipo del observatorio se fue trasladando entre 1946 y 1953 al castillo Herstmonceux en East Sussex, 97 km al sureste de Greenwich. Por razones de presupuesto todos los trabajos del observatorio se transfirieron (1986-1990) a la Universidad de Cambridge.
El observatorio fue fundado en 1675 por Carlos II de Inglaterra para mantener tablas precisas de la posición de la Luna que permitieran a los barcos ingleses calcular la longitud. En 1750 empezó la publicación de las tablas en Observaciones Astronómicas, y desde 1838 se publicaron anualmente. Desde este observatorio se tomaron fotografías del Sol a diario, cuando las condiciones lo permitían, y se guardó un registro fotográfico ininterrumpido desde 1873. William Lassell descubrió débiles satélites en los planetas Neptuno y Urano en 1846 y en 1851 respectivamente utilizando un telescopio reflector de 61 cm. Otro descubrimiento de este observatorio fueron los ocho satélites de Júpiter. El observatorio se sigue denominando Real Observatorio de Greenwich (RGO) y está dirigido por el Consejo de Investigación Científica.


jueves, 17 de febrero de 2011

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